Che cos’è il test di Coombs e quando è necessario farlo

Il test di coombs si utilizza per diagnosticare alcune malattie del sangue in cui i pazienti producono anticorpi contro i propri globuli rossi o piastrine. Chiamato anche test dell’antiglobulina, è un semplice esame di laboratorio, che si può effettuare a seguito di un piccolo prelievo del sangue.
Valentina Rorato 4 Novembre 2021
* ultima modifica il 13/01/2022

Il test di Coombs è un esame del sangue che serve per rilevare gli anticorpi che attaccano i globuli rossi. La presenza di questi anticorpi indica una condizione nota come anemia emolitica, in cui il sangue non contiene abbastanza globuli rossi perché vengono distrutti prematuramente, ma non solo è molto importante durante le trasfusioni, in gravidanza se la mamma è Rh negativa o per determinare il gruppo sanguigno.

Che cos’è

II test di Coombs è un esame che viene eseguito per trovare alcuni anticorpi che attaccano i globuli rossi. Gli anticorpi sono proteine ​​prodotte dal sistema immunitario, e normalmente, si legano a sostanze estranee, come batteri e virus, e ne provocano la distruzione

Un globulo rosso sano vive per circa 120 giorni; nelle persone con anemia emolitica, i globuli rossi vengono distrutti molto prima. A volte, il midollo osseo può compensare la distruzione precoce facendo gli straordinari per produrne di più. Tuttavia, questo sforzo in più potrebbe non essere sufficiente per combattere la malattia.

Tipi di test di Coombs

Esistono due tipi di test di Coombs: quello diretto e quello indiretto.

Test  di Coombs diretto, noto anche come test diretto dell'antiglobulina, è il test solitamente utilizzato per identificare l'anemia emolitica. Il sangue viene prelevato dalla vena del braccio e quindi "lavato" per isolare il cellule del sangue. I globuli rossi vengono  incubati (combinati in un ambiente controllato) con una sostanza chiamata reagente di Coombs. Se i globuli rossi si aggregano (un processo chiamato "agglutinazione"), il test di Coombs si dice positivo.

Test di Coombs indiretto: viene utilizzato solo nei test prenatali delle donne in gravidanza e nei test del sangue prima di una trasfusione. Serve per verificare che il sangue donato sia compatibile con il paziente che lo riceverà. È anche usato per controllare che il sangue di una madre incinta non contenga anticorpi che potrebbero causare danni al suo bambino (il famoso RH negativo).

Come funziona

Per comprendere come funziona il test di Coombs, bisogna prima ripassare come funziona il sistema immunitario. I globuli rossi hanno determinate proteine ​​sulla loro superficie, chiamate antigeni. Inoltre, il tuo plasma contiene un tipo speciale di proteine ​​chiamate anticorpi, che attaccheranno determinati antigeni se sono presenti e soprattutto se non sono prodotti dal tuo corpo. Questa è chiamata risposta anticorpale ed è uno dei modi in cui il nostro corpo ci protegge dalle malattie. Tuttavia, in alcune condizioni, note come malattie autoimmuni, il tuo stesso corpo può distruggere i tuoi globuli rossi. Diciamo che si auto-attacca.

Il sangue umano è raggruppato in base ai diversi tipi di antigeni che si trovano sulla superficie dei globuli rossi. E facendo riferimento a ciò che ci siamo appena detti: se ricevi una trasfusione di sangue, il sangue trasfuso deve essere dello stesso gruppo del tuo e deve avere gli stessi antigeni di quelli dei globuli rossi, altrimenti si sviluppa una reazione alla trasfusione e può causare malattie gravi o addirittura la morte.

In un test di Coombs diretto viene aggiunto un anticorpo speciale a un campione di sangue. Questo test controlla se ci sono anticorpi che si sono già attaccati alla superficie dei globuli rossi. Se gli anticorpi aggiunti si legano agli anticorpi sulla superficie della cellula il test è positivo.

Il test di Coombs indiretto viene eseguito su un campione della parte liquida del sangue. Cerca anticorpi nel flusso sanguigno che non sono attaccati ai globuli rossi ma potrebbero legarsi a determinati globuli rossi e distruggerli.

Risultati

I risultati sono semplici da leggere. Se il test di Coombs diretto è positivo significa che hai anticorpi che agiscono contro i globuli rossi. Ciò può essere dovuto a:

  • Anemia emolitica
  • Leucemia linfatica cronica o disturbo simile
  • Malattia del sangue nei neonati chiamata eritroblastosi fetale (detta anche malattia emolitica del neonato)
  • Mononucleosi infettiva
  • Infezione da micoplasma
  • Sifilide
  • Lupus eritematoso sistemico
  • Reazione trasfusionale, come quello dovuto a unità di sangue abbinate in modo improprio

Il risultato del test può anche essere anormale senza una causa chiara, specialmente tra le persone anziane.

Se il test di Coombs indiretto è positivo significa che hai anticorpi che agiranno contro i globuli rossi che il tuo corpo considera estranei. Questo può suggerire:

  • Eritroblastosi fetale
  • Corrispondenza del sangue incompatibile (se utilizzata nelle banche del sangue)

Fonte | Mds Manuals

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