Glioblastoma, il tumore altamente maligno del cervello

Il glioblastoma è tumore maligno di grado IV della famiglia degli gliomi, appartenenti alla categoria degli astrocitomi Rappresenta circa il 15% di tutti i tumori cerebrali primari. Purtroppo, nella maggior parte dei casi non c’è cura.
Valentina Rorato 1 Luglio 2022
* ultima modifica il 01/07/2022

Il glioblastoma è un tipo di glioma, ovvero un tumore al cervello che cresce da una cellula gliale. È noto anche come astrocitoma di grado IV ed è un cancro aggressivo e a crescita rapida. Invade il tessuto cerebrale vicino, ma generalmente non si diffonde agli organi distanti.

Che cos’è

Il glioblastoma, noto anche come glioblastoma multiforme, è un cancro molto aggressivo che può verificarsi nel cervello o nel midollo spinale. Si forma da cellule chiamate astrociti che supportano le cellule nervose. Purtroppo, può insorgere a qualsiasi età ma è più frequente tra gli anziani. È una neoplasia con una prognosi decisamente negativa, perché è molto difficile da trattare e spesso non è possibile una cura. I trattamenti possono rallentare la progressione del cancro e ridurre segni e sintomi. La maggior parte delle persone vive in media da 12 a 18 mesi dopo la diagnosi. Solo il 7% circa delle persone è ancora vivo in cinque anni.

Il glioblastoma è un glioma, tumore che iniziano nelle cellule di supporto collose (cellule gliali) che circondano le cellule nervose e le aiutano a funzionare. È possibile distinguere tre categorie:

  • Astrocitomi, che comprende astrocitoma, astrocitoma anaplastico e glioblastoma
  • Ependimomi, che include ependimoma anaplastico, ependimoma mixopapillare e subependimoma
  • Oligodendrogliomi, di cui fanno parte oligodendroglioma, oligodendroglioma anaplastico e oligoastrocitoma anaplastico

Sintomi

I sintomi di glioblastoma tendono a manifestarsi rapidamente. Il tumore in crescita esercita pressione sul cervello, causando:

  • Visione offuscata o doppia
  • Mal di testa
  • Perdita di appetito
  • Problemi di memoria
  • Cambiamenti di umore o di personalità
  • Debolezza muscolare o problemi di equilibrio
  • Nausea e vomito
  • Convulsioni
  • Problemi di linguaggio
  • Intorpidimento o formicolio al corpo

Cause

Come la maggior parte dei tumori cerebrali primari, la causa esatta dei gliomi non è nota. Ma ci sono alcuni fattori che possono aumentare il rischio di un tumore al cervello. Quali sono?

  • Età: il rischio di un tumore al cervello aumenta con l'età. I gliomi sono più comuni negli adulti di età compresa tra 45 e 65 anni.
  • Esposizione alle radiazioni
  • Storia familiare di glioma.

Diagnosi

La diagnosi di glioblastoma si basa su alcuni test, che includono:

  • Esame neurologico. medico ti chiederà o sintomi e controllerà la tua vista, udito, equilibrio, coordinazione, forza e riflessi.
  • Prove di imaging. I test di imaging possono aiutare il medico a determinare la posizione e le dimensioni del tumore al cervello. La risonanza magnetica viene spesso utilizzata per diagnosticare i tumori cerebrali e può essere utilizzata insieme a immagini di risonanza magnetica specializzate, come la risonanza magnetica funzionale e la spettroscopia di risonanza magnetica. Altri test di imaging possono includere TC e tomografia a emissione di positroni (PET).
  • Biopsia: può essere eseguita con un ago prima dell'intervento chirurgico o durante l'intervento chirurgico per rimuovere il glioblastoma, a seconda della situazione particolare e della posizione del tumore. Il campione di tessuto sospetto viene analizzato in laboratorio per determinare i tipi di cellule e il loro livello di aggressività.

Cura

Le opzioni di cura del glioblastoma non sono molte. Potrebbe essere proposto l' intervento chirurgico per rimuovere il glioblastoma. L'obiettivo è rimuovere quanto più tumore possibile. Ma poiché il glioblastoma cresce nel normale tessuto cerebrale, la rimozione completa non è possibile. Per questo motivo, la maggior parte delle persone riceve trattamenti aggiuntivi dopo l'intervento chirurgico per colpire le cellule rimanenti. Quali sono questi trattamenti? Possono essere la radioterapia, la chemioterapia o la terapia dei campi di trattamento del tumore (TTF). TTF utilizza un campo elettrico per interrompere la capacità delle cellule tumorali di moltiplicarsi. Il TTF prevede l'applicazione di cuscinetti adesivi sul cuoio capelluto. Le piastre sono collegate a un dispositivo portatile che genera il campo elettrico. Il TTF è combinato con la chemioterapia e può essere raccomandato dopo la radioterapia.

Tra le opzioni ci sono anche la terapia farmacologica mirata. I farmaci mirati si concentrano su anomalie specifiche nelle cellule tumorali che consentono loro di crescere e prosperare. I farmaci attaccano queste anomalie, provocando la morte delle cellule tumorali.

Fonte | Humanitas;Istituto Oncologico Veneto

Le informazioni fornite su www.ohga.it sono progettate per integrare, non sostituire, la relazione tra un paziente e il proprio medico.