Isterectomia, come avviene e quando serve la rimozione dell’utero

L’operazione per rimuovere l’utero si chiama isterectomia. E’ una procedura sicura, non priva ovviamente di complicazioni. E’ anche un intervento che ha un forte impatto psicologico perché la donna perde la possibilità di avere figli in modo naturale.
Valentina Rorato 9 Novembre 2022
* ultima modifica il 20/11/2022

L'isterectomia è una procedura chirurgica che rimuove l'utero e talvolta altri organi riproduttivi, come le ovaie e le tube di Falloppio. Esistono diverse tecniche di rimozione e la scelta del medico dipende da ciò che causa la necessità di asportare l’organo. Vediamole insieme.

Che cos’è

L'isterectomia è la rimozione chirurgica dell'utero. A seconda del motivo dell'intervento chirurgico, un'isterectomia può comportare l’asportazione degli organi e dei tessuti circostanti, come le tube di Falloppio e le ovaie.

L'utero è un organo muscolare e riproduttivo femminile, a forma di pera capovolta. Ovviamente la sua rimozione significa non avere più periodi mestruali e perdere la capacità di concepire. Perché?

Il rivestimento dell’utero (l'endometrio) una volta al mese si ispessisce e, dopo l'ovulazione, è pronto per ricevere un ovulo fecondato. Se l'ovulo non viene fecondato, il rivestimento si stacca sanguinante. Questo processo viene chiamato mestruazioni o periodo mestruale. Se l'ovulo, invece, viene fecondato, si annida la gravidanza. In assenza dell’utero, questo processo non si può più verificare.

Tipi di isterectomia

Esistono diversi tipi di isterectomia e la scelta della procedura chirurgica dipende dalla motivazione per cui il medico decide di rimuovere l’utero. E’ possibile distinguere tra:

  • Isterectomia totale – in cui vengono rimossi l'utero e la cervice.
  • Isterectomia subtotale (parziale) – in cui l'utero viene rimosso, ma la cervice viene lasciata in posizione. Se viene mantenuta, è ancora necessario uno screening cervicale regolare.
  • Isterectomia e salpingo-ovariectomia bilaterale – in cui vengono rimossi l'utero, le tube di Falloppio e le ovaie. Questa operazione viene eseguita se la donna ha un cancro alle ovaie o all'utero, o per dolore cronico dovuto a infezione pelvica ricorrente o endometriosi ricorrente.
  • Isterectomia radicale – la versione più estesa dell'operazione. Implica la rimozione dell'utero, delle tube di Falloppio, delle ovaie, della parte superiore della vagina e dei legamenti pelvici e dei linfonodi associati. Questo viene eseguito se la donna ha il cancro della cervice, delle ovaie, delle tube di Falloppio o dell'utero.

Approccio chirurgico

L’approccio chirurgico si può avvalere di tre tecniche diverse: l’operazione può essere eseguita tramite un'incisione (taglio) nell'addome inferiore (isterectomia addominale), da tre a quattro piccole incisioni nell'addome (isterectomia laparoscopica) o attraverso la vagina (isterectomia vaginale). Le procedure sono:

  • Isterectomia addominale: il chirurgo di solito esegue un taglio orizzontale lungo l'attaccatura dei peli pubici. Per la maggior parte delle donne, questo lascia una piccola cicatrice. Alcune donne potrebbero aver bisogno di un'incisione della linea mediana verticale nell'addome inferiore, specialmente se l'isterectomia è per un grande fibroma uterino. Un'isterectomia addominale è generalmente raccomandata quando una donna ha fibromi o cancro molto grandi.
  • Isterectomia laparoscopica: il chirurgo inserisce un telescopio (laparoscopio) per vedere i tuoi organi pelvici attraverso una piccola incisione nell'ombelico e fa altre tre o quattro piccole incisioni attraverso le quali vengono utilizzati altri strumenti. Il gas di anidride carbonica viene inserito per distendere (gonfiare) l'addome, come un palloncino, in modo che tutti i tuoi organi possano essere vibili chiaramente. Il chirurgo rimuove quindi l'utero, con o senza tube di Falloppio e ovaie, attraverso la vagina. Se la parte superiore della vagina viene suturata attraverso incisioni a buco della serratura, l'operazione è chiamata isterectomia laparoscopica totale. Se il ginecologo cuce la parte superiore della vagina attraverso la vagina, si parla di isterectomia vaginale laparoscopicamente assistita. Questo tipo di isterectomia può essere eseguita con l'ausilio di un robot.
  • Isterectomia vaginale: viene eseguita attraverso un'incisione nella parte superiore della vagina, di solito in caso di prolasso uterino (la cervice e l'utero scendono nella vagina o sporgono dall'ingresso vaginale).

Perché si esegue

L’isterectomia si può eseguire per numerosi problemi:

  • Fibromi – escrescenze non cancerose che si formano all'interno delle pareti muscolari dell'utero, all'esterno dell'utero o all'interno della cavità uterina
  • Periodi mestruali abbondanti o irregolari – tuttavia, le nuove tecniche ora utilizzate per trattare questo includono l'ablazione endometriale (che è la distruzione chirurgica del rivestimento dell'utero) o l'uso di un dispositivo interuterino a rilascio di levonorgestrel (IUD)
  • Dolore mestruale grave (dismenorrea) – dovuto ad adenomiosi o grave endometriosi ricorrente
  • Cancro della cervice, dell'utero, delle ovaie o delle tube di Falloppio
  • Endometriosiuna condizione in cui cellule simili a quelle del rivestimento dell'utero crescono in altre aree del corpo, specialmente intorno alle ovaie e al peritoneo (rivestimento all'interno dell'addome) nel bacino
  • Adenomiosi – una condizione dell’apparato riproduttivo femminile, caratterizzato dall’invasione della parete muscolare dell’utero (miometrio) da parte dell’endometrio
  • Prolasso – l'utero cade nella vagina a causa di legamenti allentati o danni ai muscoli del pavimento pelvico, di solito a causa del parto
  • Malattia infiammatoria pelvica, causata da infezione batterica, spesso da infezioni sessualmente trasmissibili.

Come avviene l’intervento

L’intervento di isterectomia può avvenire in anestesia generale o in anestesia regionale (epidurale o spinale). Se l’intervento è vaginale, l’utero verrà rimosso attraverso un'incisione nella parte superiore della vagina. Non c'è incisione esterna. I punti solubili vengono inseriti all'interno della vagina. Questa procedura, come già anticipato, è usata nei casi di prolasso uterino e altre condizioni non maligne (o non cancerose).

Si piò eseguire in laparoscopia. In questo caso il laparoscopio (un tubo sottile con una videocamera all'estremità) viene inserito nel basso addome attraverso una piccola incisione nell'ombelico. Gli strumenti chirurgici vengono inseriti attraverso diverse altre piccole incisioni.

Il tuo utero può essere rimosso in piccoli pezzi attraverso le incisioni nell'addome o attraverso la vagina. Il recupero completo è più breve e meno doloroso di un'isterectomia addominale.

L’isterectomia addominale è un intervento invasivo, perché in questo caso l’utero viene rimosso attraverso un'incisione nell'addome, che va dall'ombelico all'osso pubico o attraverso la parte superiore dell'attaccatura dei peli pubici. Questa procedura è usata in caso di cancro o  quando l'utero è ingrandito o quando la malattia si è diffusa ad altre aree pelviche. In genere richiede una degenza ospedaliera più lunga (due o tre giorni) e un tempo di recupero più lungo.

L'intervento di isterectomia può richiedere da una a quattro ore. La durata dell'intervento dipende dal tipo di procedura e da come viene eseguita.

Complicanze

L’isterctomia, come con qualsiasi intervento chirurgico, può avere delle complicanze:

  • Coaguli di sangue.
  • Grave infezione.
  • Sanguinamento.
  • Ostruzione intestinale.
  • Cuciture interne strappate.
  • Lesione delle vie urinarie .
  • Problemi legati all'anestesia.

Recupero

Il recupero dopo un’isterectomia dipende dal tipo di intervento effettuato. Mediamente il recupero vaginale e laparoscopico richiede dalle due alle quattro settimane. Potrebbero essere necessarie fino a sei settimane per il recupero dall'isterectomia addominale.  Occasionalmente, potresti sentirti gonfio e avere sintomi simili a quando avevi le mestruazioni . È normale avere un leggero sanguinamento vaginale o una secrezione marrone scuro per circa quattro-sei settimane dopo l'intervento chirurgico.

Le istruzioni comuni dopo l'isterectomia sono:

  • Non sollevare oggetti pesanti per almeno quattro o sei settimane.
  • Non mettere nulla nella vagina per quattro o sei settimane o come indicato dal tuo medico.
  • Non fare sesso per sei settimane dopo l'intervento chirurgico.
  • Puoi fare una doccia. Lavare l'incisione con acqua e sapone (non è necessario rimuovere i punti, poiché si dissolveranno in circa sei settimane).
  • Puoi guidare circa due settimane dopo un intervento chirurgico addominale o quando non stai più assumendo narcotici per il dolore.
  • Riprendi la tua routine di esercizi tra quattro e sei settimane, a seconda di come ti senti.
  • Di solito puoi tornare al lavoro in tre o sei settimane, a seconda del tipo di lavoro che svolgi.

Menopausa

Entrerò in menopausa? Questa è la prima domanda che le giovani donne fanno quando sanno di doversi operare. Non avere più l’utero sicuramente significa non avere il ciclo mestruale e non poter avere figli, ma non necessariamente dover affrontare una menopausa precoce. Se le tue ovaie rimangono dopo un'isterectomia, non entrerai subito in menopausa. Se entrambe le ovaie saranno, invece, asportate potresti entrare immediatamente in menopausa. In questo caso potresti aver bisogno di una terapia ormonale sostitutiva, nota come terapia sostitutiva con estrogeni, poiché di solito sono necessari solo gli estrogeni per mantenere i loro livelli ormonali e prevenire il lungo termine rischi di menopausa precoce. Attenzione, l'intervento non fa ingrassare, ma l'assunzione di ormoni potrebbe incidere sul peso.

Fonte | Policlinico Sant'Orsola; Policlinico Gemelli

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