Sai cos’è il linfonodo sentinella? Ecco come si cerca e a cosa serve

La tecnica di ricerca del linfonodo sentinella, che avviene attraverso una biopsia, è molto importante per tracciare la diffusione del tumore e verificare la presenza di metastasi o micrometastasi. Serve anche a comprendere se il paziente, dopo un intervento di rimozione del cancro, deve effettuare trattamenti chemioterapici.
Valentina Rorato 1 Luglio 2021
* ultima modifica il 14/09/2021

Il linfonodo sentinella è definito come il primo linfonodo (in realtà possono essere più di uno) a cui è più probabile che le cellule tumorali si diffondano da un tumore primario e, come tale, è ipotizzato che sia la posizione più probabile per ospitare metastasi occulte.

Che cos’è

I linfonodi sentinella sono i primi linfonodi in cui un tumore drena, per questo motivo vengono rimossi e analizzati in laboratorio. Se sono privi di cancro, è improbabile che il cancro si sia diffuso e la rimozione di linfonodi aggiuntivi non è necessaria. Se invece è positivo, il medico dovrà pianificare un piano di intervento che può essere la rimozione del tumore (se non è già stato tolto) e di tutti gli altri linfonodi in sede (dissezione linfonodale di completamento o di svuotamento).

Perché si cerca

Il linfonodo sentinella si rimuove attraverso biopsia, per la diagnosi di determinati tipi di cancro e soprattutto per verificare se le cellule tumorali si sono diffuse nel sistema linfatico. Viene quindi eseguita di routine per le persone con:

La biopsia del linfonodo sentinella è in fase di studio per l'uso con altri tipi di cancro, come:

I rischi

La biopsia del linfonodo sentinella è generalmente una procedura sicura ma, come con qualsiasi intervento chirurgico, comporta dei rischi:

  • sanguinamento
  • Infezione
  • Reazione allergica al colorante utilizzato per la procedura
  • linfedema: una condizione in cui i vasi linfatici non possono drenare adeguatamente il fluido linfatico da un'area del corpo, causando accumulo di liquidi e gonfiore. Poiché vengono rimossi solo pochi linfonodi, il rischio di linfedema dopo la biopsia del linfonodo sentinella è basso. Nella maggior parte dei casi, quei linfonodi rimanenti possono elaborare efficacemente il fluido linfatico.
  • sieroma, o una massa o un nodulo causato dall'accumulo di fluido linfatico nel sito dell'intervento
  • intorpidimento, formicolio, gonfiore, lividi o dolore nel sito dell'intervento e aumento del rischio di infezione
  • difficoltà a muovere la parte del corpo interessata

Tra i rischi, c'è anche un risultato di biopsia falso negativo, ovvero le cellule tumorali non si vedono nel linfonodo sentinella anche se si sono già diffuse ai linfonodi regionali o ad altre parti del corpo. Purtroppo, questo esito dà al paziente e al medico un falso senso di sicurezza sull'estensione del cancro nel corpo del paziente.

La biopsia

Il giorno che devi eseguire la biopsia di linfonodo sentinella, il medico potrebbe chiederti di evitare di mangiare e bere per un certo periodo di tempo prima della procedura per evitare complicazioni dell'anestesia.

Qualche ora prima (può essere anche il giorno prima) ti verrà iniettata una soluzione radioattiva debole vicino al tumore. Questa soluzione viene assorbita dal tuo sistema linfatico e viaggia verso i linfonodi sentinella. In alternativa potrebbero iniettare un colorante blu innocuo nell'area vicino al tumore. Il tuo sistema linfatico fornisce la tintura ai linfonodi sentinella, colorandoli di un blu brillante.

Potresti notare un cambiamento nel colore della pelle nel sito di iniezione. Questo colore di solito scompare nel tempo, ma può essere permanente. Potresti anche notare che la tua urina è blu per un breve periodo.

Il colorante blu viene in genere iniettato poco prima della procedura chirurgica per rimuovere i linfonodi sentinella. Il fatto che tu riceva la soluzione radioattiva o il colorante o entrambi è generalmente determinato dalle preferenze del tuo chirurgo.

Durante la procedura, probabilmente sarai in anestesia generale. Il chirurgo inizia facendo una piccola incisione nell'area sopra i linfonodi. Se hai ricevuto una soluzione radioattiva prima della procedura, dovrebbe utilizzare un piccolo strumento chiamato rivelatore gamma per determinare dove si è accumulata la radioattività e identificare i nodi sentinella. Se viene utilizzato il colorante blu, colora i linfonodi sentinella di un blu brillante, consentendo al chirurgo di vederli.

Il medico procede quindi all'asportazione. Nella maggior parte dei casi, ci sono da uno a cinque nodi sentinella e tutti vengono rimossi. A questo punto, vengono consegnati al patologo per esaminarli al microscopio alla ricerca di segni di cancro.

In alcuni casi, la biopsia può essere eseguita contemporaneamente all'intervento chirurgico per rimuovere il cancro, ma anche subito prima o subito dopo.

Fonte | Fondazione Veronesi

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