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Trapianto di fegato: che cos’è e quando è necessario

E’ il trapianto con i tassi di successo più elevati, nonostante sia un’operazione estremamente complessa e rischiosa. E’ necessario quando il fegato non è più in grado di svolgere tutte le sue funzioni o con alcuni tipi di tumore. Come avviene e chi sono i candidati per questa operazione?
Valentina Rorato 7 Maggio 2022
* ultima modifica il 10/05/2022

Il trapianto di fegato è un'operazione per rimuovere il fegato e sostituirlo con uno sano. Può essere raccomandato se il suo fegato ha smesso di funzionare correttamente (insufficienza epatica).  Qual è la procedura e soprattutto quali sono le aspettative per il futuro?

Che cos’è

Un trapianto di fegato è una procedura chirurgica che permette di rimuove un fegato che non funziona più correttamente (insufficienza epatica) e di sostituirlo con un fegato sano da un donatore deceduto o con una porzione di fegato sano da un donatore vivente.

Il tuo fegato è il tuo più grande organo interno e svolge diverse funzioni importanti, tra cui l’elaborazione di nutrienti, farmaci e ormoni, la produzione di bile, che aiuta il corpo ad assorbire i grassi, il colesterolo e le vitamine liposolubili. Serve anche a produrre proteine ​​che aiutano la coagulazione del sangue, a rimuovere i batteri e le tossine e a prevenire prevenire le infezioni e regolare le risposte immunitarie.

Il trapianto di fegato è solitamente riservato come opzione di trattamento per le persone che hanno complicazioni significative dovute a una malattia epatica cronica allo stadio terminale. Può anche essere un'opzione terapeutica in rari casi di insufficienza improvvisa di un fegato precedentemente sano. Il problema? Il numero di persone in attesa di un trapianto di fegato supera di gran lunga il numero di fegati di donatori deceduti disponibili.

Il trapianto di fegato da donatore vivente è un'alternativa all'attesa che diventi disponibile un fegato da donatore deceduto. Inoltre, è possibile perché il fegato umano si rigenera e ritorna alle sue dimensioni normali poco dopo la rimozione chirurgica di una parte dell'organo.

Quando è necessario

Il trapianto di fegato è necessario per le persone con insufficienza epatica le cui condizioni non possono essere controllate con altri trattamenti e per alcune persone con cancro al fegato.

L'insufficienza epatica può verificarsi rapidamente o per un lungo periodo di tempo. La causa più comune di questa condizione è la cirrosi, che si verifica quando il tessuto cicatriziale sostituisce il normale tessuto epatico e fa sì che il fegato non funzioni correttamente. La cirrosi è la ragione più frequente per un trapianto. Le principali cause di cirrosi sono:

  • Epatite B e C.
  • Malattia epatica alcolica
  • Malattie genetiche che colpiscono il fegato, inclusa l'emocromatosi, che causa un eccessivo accumulo di ferro nel fegato, e la malattia di Wilson, che provoca un eccessivo accumulo di rame nel fegato.
  • Malattie che colpiscono i dotti biliari (i tubi che trasportano la bile via dal fegato), come la cirrosi biliare primitiva, la colangite sclerosante primitiva e l'atresia biliare. L'atresia biliare è la causa più comune di trapianto di fegato tra i bambini.
  • Tumore al fegato

Criteri per accedere

I criteri per accedere al trapianto di fegato si chiamano Criteri di Milano e sono parametri universalmente validi:

  • singolo HCC < 5 cm o fino a tre noduli con dimensioni < 3 cm per ciascun nodulo
  •  assenza di metastasi al di fuori del fegato
  • assenza di invasione vascolare

Rischi

I rischi sono molti, perché il trapianto è una procedura chirurgica complessa, quindi esistono rischi legati all’intervento, come complicazioni del dotto biliare, sanguinamento, coaguli di sangue, fallimento del fegato donato, infezione, rigetto dell’organo, confusione mentale o convulsioni. E poi ci sono gli effetti collaterali dei farmaci anti-rigetto. In questo caso, potresti soffrire di diabete, diarrea, mal di testa, pressione alta, colesterolo alto e un alto rischio di infezioni, perché queste terapie sopprimono il sistema immunitario.

Come avviene

Il trapianto di fegato prevede 3 fasi principali:

  • Valutazione iniziale, che serve per scoprire se sei adatto per un trapianto di fegato e prevede diversi test.
  • Lista d’attesa: se sei idoneo, dovrai aspettare che diventi disponibile un fegato da donatore sano, il che potrebbe richiedere diversi mesi o più.
  • Operazione.

La chirurgia del trapianto di fegato viene eseguita in anestesia generale, quindi sarai sedato durante l’intervento. Verrà eseguita una lunga incisione sull'addome per accedere al fegato. La posizione e la dimensione dell'incisione varia in base all'approccio del chirurgo e alla tua anatomia.

Il chirurgo rimuove il fegato malato e inserisce il fegato del donatore nel tuo corpo. Quindi collega i vasi sanguigni e i dotti biliari al fegato del donatore. Può richiedere fino a 12 ore, a seconda della situazione.

Una volta che il tuo nuovo fegato è a posto, il chirurgo usa punti e graffette per chiudere l'incisione chirurgica. E poi verrai portato in terapia intensiva per iniziare il recupero.

Trapianto di fegato da donatore vivente

Se stai ricevendo un trapianto di fegato da un donatore vivente, il tuo intervento chirurgico sarà programmato in anticipo, perché i chirurghi dovranno prima operare il donatore, rimuovendo la porzione di fegato necessaria per il trapianto.  La porzione di fegato trapiantata nel tuo corpo e la porzione lasciata nel corpo del donatore si rigenerano rapidamente, raggiungendo il volume normale entro alcune settimane.

La vita dopo

I trapianti di fegato hanno generalmente molto successo e la maggior parte delle persone è alla fine in grado di tornare alle normali attività. Può essere necessario un anno o più per riprendersi completamente. Dovrai inoltre:

  • prendere medicinali per impedire al tuo corpo di attaccare il nuovo fegato (immunosoppressori) per il resto della tua vita
  • fare controlli regolari per vedere come stai e controllare come funziona il tuo nuovo fegato
  • rimanere il più in salute possibile, seguendo una dieta sana e facendo esercizio fisico regolarmente

Sopravvivenza

La sopravvivenza dopo il trapianto di fegato è elevata. In generale, circa il 75% delle persone vive per almeno cinque anni. Ciò significa che per ogni 100 persone che ricevono un trapianto di fegato per qualsiasi motivo, circa 75 vivranno per cinque anni e 25 moriranno entro cinque anni.

Le persone che ricevono un fegato da un donatore vivente hanno spesso tassi di sopravvivenza a breve termine migliori rispetto a coloro che ricevono un fegato da donatore deceduto. Ma confrontare i risultati a lungo termine è difficile perché le persone che hanno un donatore vivente di solito hanno un'attesa più breve per un trapianto e non sono malate come quelle che ricevono un fegato da donatore deceduto.

Fonte | MSD Manuals

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