I bambini mangiano più verdure se fanno l’orto a scuola, l’esperimento del Texas

Un progetto dell’Università del Texas ha dimostrato che i bambini che partecipano agli orti a scuola sono più predisposti al consumo di verdure. Pare che veder crescere ciò che hanno coltivato, non solo sono abbia uno scopo didattico, ma anche educativo in termini di alimentazione.
Valentina Rorato 9 Febbraio 2021
* ultima modifica il 09/02/2021

Che far coltivare l’orto ai bambini fosse educativo, lo aveva già dimostrato Michelle Obama. Ora, i ricercatori di nutrizione dell'Università del Texas ad Austin hanno confermato scientificamente questa ipotesi e si sono accorti che il modo migliore per far mangiare le verdure ai più piccoli di casa è coinvolgerli, durante le lezioni scolastiche, nella coltivazione. Si mangia ciò che si fa crescere.

I ricercatori hanno lavorato con 16 scuole elementari (per oltre 3mila studenti tra gli 8 e i 10 anni) in tutto il Texas centrale per installare orti e tenere lezioni a studenti e genitori su nutrizione e cucina. In uno studio recentemente pubblicato sull'International Journal for Behavioral Nutrition and Physical Activity il team descrive come target le scuole con un'alta percentuale di studenti nel programma del pranzo gratuito e a prezzo ridotto per capire come i programmi nutrizionali influenzano i gruppi a basso reddito. Ogni scuola è stata monitorata per un intero anno accademico.

Dallo studio è emerso che gli studenti che hanno partecipato ai corsi di giardinaggio, nutrizione e cucina mangiavano, in media, più verdure al giorno rispetto a prima. Jaimie Davis, professore associato di scienze nutrizionali all'UT Austin e autore principale dell'articolo, ha così spiegato:

Molte famiglie in queste scuole vivono con l'insicurezza alimentare. Vivono carenza di cibo e affrontano un rischio maggiore di obesità infantile e problemi di salute correlati. Insegnare ai bambini da dove proviene il loro cibo, come coltivarlo, come prepararlo: questa è la chiave per cambiare i comportamenti alimentari a lungo termine".

Oltre a monitorare ciò che i bambini hanno mangiato, lo studio ha esaminato il peso, l'indice di massa corporea e la pressione sanguigna. Durante i nove mesi dello studio, non ci sono stati cambiamenti statisticamente significativi in ​​quelle misure di salute.  Sebbene l'aumento di mezza porzione del consumo di verdura al giorno possa sembrare un piccolo cambiamento, è estremamente incoraggiante per i ricercatori.

"I cambiamenti di comportamento possono essere difficili da ottenere, soprattutto a lungo termine. Le modifiche ai parametri di salute come la pressione sanguigna possono richiedere più tempo per manifestarsi. Portare i bambini a mangiare più verdure può potenzialmente prepararli per il successo a lungo termine".

Studi precedenti hanno dimostrato che un maggiore consumo di frutta e verdura può promuovere la salute e ridurre il rischio di sviluppare malattie cardiovascolari, diabete di tipo 2 e alcuni tipi di cancro. Più frutta e verdura possono svolgere un ruolo nella riduzione dell'obesità negli adulti, ma gli effetti non sono stati ben studiati nei bambini.

Fonte | “International Journal for Behavioral Nutrition and Physical Activity” pubblicato il 23 gennaio 2021

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