La tua personalità potrebbe influenzare la salute del tuo cervello, secondo un nuovo studio

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Estroverso, giudizioso o nevrotico. Sono tre tratti della personalità molto comuni. Il temperamento, però, non ti definisce solo come persona, potrebbe essere un indicatore di salute mentale: sembra infatti collegato al rischio di sviluppare demenza senile.
Valentina Rorato 19 Aprile 2022

Hai mai pensato che i tratti caratteriali possano effettivamente influenzare le tue capacità cognitive? La tua personalità potrebbe essere collegata al rischio di sviluppare problemi cognitivi più avanti nella vita, suggerisce una nuova ricerca dell'American Psychological Association, secondo cui le persone organizzate e con un alto livello di autodisciplina hanno meno probabilità di sviluppare malattie mentali in età avanzata, mentre le persone emotivamente instabili hanno maggiori possibilità di invecchiare con deterioramento cognitivo.

Per giungere a questa tesi, un gruppo di ricercatori ha studiato il ruolo di tre tratti della personalità (essere coscienziosi, nevrotici ed estroversi) nel funzionamento cognitivo, tra cui il deterioramento cognitivo lieve, la demenza e il rischio di mortalità in età avanzata. Secondo l'autore principale Tomiko Yoneda, dell'Università di Victoria, "i tratti della personalità riflettono modelli di pensiero e comportamento relativamente duraturi, che possono influenzare cumulativamente l'impegno in comportamenti sani e malsani e modelli di pensiero per tutta la durata della vita".

La ricerca, pubblicata sul Journal of Personality and Social Psychology, ha selezionato i partecipanti al Rush Memory and Aging Project. Un totale di 1954 persone senza una diagnosi formale di demenza sono state prelevate da varie comunità come gruppi di pensionati, gruppi di chiese e altre strutture abitative per anziani. I candidati sono stati selezionati all'inizio del 1997 e sono stati valutati continuamente fino a quest'anno. Ogni partecipante ha effettuato una valutazione cognitiva annuale.

Secondo lo studio, coloro che hanno ottenuto un punteggio elevato in coscienziosità erano più organizzati, responsabili e orientati all'obiettivo, mentre quelli con punteggi di nevrosi maggiori avrebbero problemi di stabilità emotiva e altre malattie mentali come depressione, ansia, sentimenti negativi e autostima problemi.

"Le analisi hanno rivelato che tutti e tre i tratti della personalità sono associati in una certa misura a una salute cognitiva non compromessa, in particolare per le partecipanti di sesso femminile, ma che i tratti della personalità non sono associati alla longevità totale", scrivono i ricercatori nel loro articolo pubblicato.

Inoltre, Yoneda ha affermato che su una scala da 0 a 48, se una persona ottiene sei punti in più sulla scala della coscienza, corre un basso rischio di affrontare il deterioramento cognitivo, mentre se qualcuno ottiene sette punti in più sulla scala della nevrosi, allora c'è una probabilità del 12% di sviluppare un deterioramento cognitivo più avanti nella vita.

Tuttavia, i ricercatori non sono stati in grado di collegare i punti appropriati tra estroversione e salute cognitiva. Hanno scoperto che le persone con un'elevata estroversione e coscienziosità con un basso livello di nevrosi sono quelle che corrono i rischi minori. Lo studio ha anche messo in relazione i tratti della personalità con il rischio di mortalità: le persone più coscienziose vivono in media due anni in più senza deterioramento cognitivo rispetto ai partecipanti con punteggi di coscienza bassi.

Fonte | "Personality Traits, Cognitive States, and Mortality in Older Adulthood" pubblicat0 sul Journal of Personality and Social Psychology il 14 febbraio 2022