Essere insultati è come prendere uno schiaffo in faccia: lo ha dimostrato uno studio

Ascoltare insulti è come ricevere un “mini schiaffo in faccia”, indipendentemente dal contesto preciso in cui l’insulto è fatto. Questa è la conclusione di un nuovo articolo pubblicato su Frontiers in Communication e che dimostra quanto le parole possano ferire.
Valentina Rorato 10 Agosto 2022
* ultima modifica il 10/08/2022

Ci sono parole che fanno male, che feriscono profondamente. E talvolta sono come uno schiaffo in faccia. Ti è mai successo? In un nuovo studio, i ricercatori dell'Università di Utrecht nei Paesi Bassi hanno scoperto che ascoltare insulti è come ricevere un "mini schiaffo in faccia" lessicale, indipendentemente dal fatto che l'insulto stesso sia diretto o meno a noi o a qualche altra persona.

Gli scienziati hanno esaminato l'impatto a breve termine degli insulti ripetuti come parte di uno studio che analizza i collegamenti tra emozione e linguaggio. Il documento, pubblicato su Frontiers In Communication, ha scoperto che le offese verbali agiscono sul cervello.

Alcune parole e frasi sono noiose, mentre altre sono eccitanti. Alcuni ti danno potere, mentre altri hanno lo scopo di abbatterti.  Come esattamente il linguaggio regoli le emozioni non è particolarmente ben compreso, ma ciò che la ricerca sembra dimostrare è che le parole possono avere effetti sia psicologici che fisiologici. In uno studio è stata monitorata la risposta neurale delle persone che ascoltavano o leggevano parole negative e si è scoperto che l'esposizione a queste parole negative aumenta l'elaborazione implicita (IMP) all'interno della corteccia cingolata anteriore subgenuale (sACC), che è solo un modo tecnico per dire che le parole negative influenzano il rilascio di ormoni che inducono stress e ansia.

I ricercatori, guidati dalla dott.ssa Marijn Struiksma, hanno cercato saperne di più su come elaboriamo gli insulti rispetto ai complimenti.  “Il progetto si è concentrato sul legame tra linguaggio ed emozione e quale argomento migliore per studiare questo legame se non insulti e complimenti. Il proverbio " Bastoni e pietre possono rompermi le ossa, ma le parole non mi feriranno mai", è stato insegnato ai bambini a rispondere al bullismo. Tuttavia, crediamo che questo non sia vero, le parole possono sicuramente ferire. Inoltre, a differenza dei complimenti, il cui effetto sembra svanire abbastanza rapidamente, gli insulti non sembrano perdere il loro sapore. Nel presente studio il nostro obiettivo principale era prendere queste osservazioni informali e studiarle in laboratorio. Volevamo esaminare se potevamo trovare prove per un rapido adattamento ai complimenti ripetuti e una risposta sostenuta agli insulti verbali e, in tal caso, in quale fase dell'elaborazione del linguaggio", ha dichiarato Struiksma a ZME Science.

Alla ricerca hanno partecipato 79 donne, che si sono sottoposte a elettroencefalografia (EEG) ed elettrodi di conduttanza cutanea applicati per monitorare una serie di affermazioni ripetute. Ogni partecipante ha letto ad alta voce una serie di affermazioni ripetute che trasmettevano tre diversi significati: insulti ("Linda è orribile"), complimenti ("Linda è impressionante") e neutrali ("Linda è olandese"). Questi sono insulti piuttosto lievi per le persone abituate a essere trollate online.

La metà dei partecipanti ha letto le tre serie di affermazioni usando il proprio nome, mentre l'altra metà ha usato quello di qualcun altro. Non c'è mai stata alcuna interazione tra i partecipanti e un altro essere umano, ma ai volontari è stato detto che le dichiarazioni erano state fatte da tre uomini diversi.

I dati EEG hanno mostrato che ascoltare un insulto produce cambiamenti nell'ampiezza di P2, una componente della forma d'onda del potenziale correlato all'evento (ERP) misurata sul cuoio capelluto umano. Questi effetti sono stati registrati indipendentemente da chi fosse diretto l'insulto e si sono dimostrati robusti rispetto alla ripetizione. “Gli insulti diretti contro di te rappresentano una grave minaccia per te stesso e per la tua reputazione. Per i membri di una specie ultrasociale specializzata nella cooperazione al di fuori della famiglia, le minacce alla propria reputazione non devono essere prese alla leggera. Gli insulti infliggono anche danni agli altri, sono informativi su chi è disposto a farlo e segnalano un conflitto sociale nelle tue vicinanze, forse anche nel tuo gruppo. I membri di una specie ultrasociale potrebbero voler prestare attenzione a tali "schiaffi in faccia" verbali vicini. Per una specie fortemente investita nella cooperazione, le manifestazioni di una posizione aggressiva (come uno schiaffo verbale o fisico in faccia) possono innescare automaticamente emozioni negative nel bersaglio di quell'aggressione, così come in coloro che vedono qualcun altro essere un bersaglio di aggressività”, ha spiegato Struiksma.

Questi risultati si aggiungono anche a un corpus di prove che suggeriscono che gli esseri umani hanno un pregiudizio di negatività, assegnando selettivamente più attenzione a parole e situazioni negative rispetto a quelle positive.

Fonte | Do People Get Used to Insulting Language? pubblicato su Frontiers In Communication il 18 luglio 2022.

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