Allergia al veleno di api e vespe: come si manifesta e perché può essere pericolosa?

Sono numerose le persone che soffrono di allergia al veleno di api e vespe. Ogni anno vengono punti in Italia oltre cinque milioni di cittadini e circa il 5% sviluppa una reazione allergica sistemica. E’ dunque importante riconoscere i sintomi e imparare a intervenire rapidamente.
Valentina Rorato 10 Ottobre 2022
* ultima modifica il 26/10/2022

Essere punto da un’ape o una vespa è un’esperienza comune e per fortuna nella maggior parte dei casi si risolve con un pomfo doloroso. Tuttavia, ci sono alcune persone che possono sviluppare reazioni allergiche pericolose per la vita, chiamate " anafilassi" , in cui la respirazione e la circolazione possono essere compromesse. Come si manifesta l’allergia al veleno di api e vespe?

Che cos’è

L’allergia al veleno di api e vespe può scatenare gravi reazioni. I sintomi che la maggior parte delle persone sperimentano dopo una puntura di questi insetti, noti come imenotteri, è dolore, disagio e arrossamento intorno al sito della puntura, con gonfiore che può aumentare nel giro di poche ore. È chiamata ‘reazione locale'. I gonfiori più piccoli spesso diminuiscono senza cure mediche dopo alcuni giorni. Se il gonfiore diventa grande (10 cm o più) o se si estende su o giù per un braccio o una gamba, contatta il tuo medico di famiglia per l’applicazione o l’assunzione di farmaci specifici. Tuttavia, se vieni punto sul viso o sul collo e il gonfiore arriva alla lingua, alla gola o alle vie aeree, devi rivolgerti a un pronto soccorso poiché le vie aeree potrebbero bloccarsi.

Si parla di reazione allergica "sistemica" (anafilassi) che richiede un trattamento medico di emergenza, se la reazione allergica progredisce rapidamente dal sito della puntura o è seguita da respirazione difficile o soffocamento, svenimento o collasso.

Puntura

Se noti sul corpo una puntura, ma non hai visto l’insetto, devi osservare alcuni dettagli che possono farti individuare la causa, ovvero l’insetto responsabile. Quando un'ape o una vespa punge, inietta un liquido velenoso sotto la pelle. Le api hanno un pungiglione uncinato. Solo l'ape lascia il suo pungiglione (con la sua sacca velenosa attaccata) nella pelle della sua vittima. Poiché occorrono dai due ai tre minuti affinché la sacca veleniese inietti tutto il suo veleno, la rimozione istantanea del pungiglione, con la sua sacca al seguito, può ridurre gli effetti dannosi. Come si fa? Devi raschiarlo via con un movimento rapido, anche usando semplicemente un'unghia. Non provare mai a usare il pollice e l'indice o le pinzette per pizzicare il pungiglione poiché questo può spingere più veleno dalla sacca alla ferita.  Vespe e calabroni hanno un pungiglione lanceolato senza punte e possono pungere ripetutamente. In questo caso si consiglia di spazzolare prontamente il sito della puntura con un rapido movimento.

Scala di una reazione

La scala di una reazione serve per stabilire la gravità dell’allergia e di conseguenza come intervenire.

  • Reazione normale:  dura alcune ore. Il sito della puntura è doloroso, arrossato, può gonfiarsi e prudere.
  • Grande reazione locale:  dura per giorni. Il sito della puntura è più doloroso, gonfiore e prurito possono essere presenti sia nel sito della puntura che nelle aree circostanti.
  • Grave reazione allergica:  può iniziare rapidamente (in pochi minuti) dopo la puntura. L'intero corpo può essere coinvolto. La persona può sentirsi stordita, nauseata e debole. Potrebbero esserci crampi allo stomaco e diarrea. Può esserci prurito intorno agli occhi, sensazione di calore o tosse, orticaria, seguita da vomito e gonfiore. Si può avvertire la sensazione di essere improvvisamente molto malato (alcune persone a volte riferiscono come un "senso di morte imminente"). L‘anafilassi (che riguarda l'1% dei casi) è associata a grave difficoltà respiratoria (respiro corto) a causa del gonfiore della lingua e della gola con conseguente difficoltà a deglutire, voce rauca, stridore (respirazione rumorosa) e/o respiro sibilante e broncospasmo e/o  un calo della pressione sanguigna con conseguente svenimento, vertigini, collasso e perdita di coscienza (shock anafilattico).  Le reazioni possono verificarsi in pochi minuti, con reazioni pericolose per la vita più gravi che si verificano entro 30 minuti. Ecco perché è così importante conoscere i sintomi e chiamare immediatamente  i soccorsi.

In tutti i casi di una reazione sistemica dovresti discutere con il tuo medico di famiglia della necessità di rivolgersi a un centro specializzato. Avrai bisogno di una valutazione del rischio futuro, dell'esecuzione di test allergici per confermare la sensibilità allergica e per confermare se dovuta a ape, vespa o altro insetto.

Il rischio di reazioni allergiche gravi, in occasione di una successiva puntura in soggetti sensibilizzati, dipende dal grado di gravità della reazione presentata in seguito all’ultima puntura:

  • meno del 5% nei soggetti che hanno presentato una reazione locale estesa svilupperà una reazione generalizzata ad una successiva puntura
  • 50 – 65%  di coloro che hanno avuto una reazione generalizzata svilupperà invece una reazione analoga o più grave.

Diagnosi

La diagnosi è possibile elaborarla semplicemente osservando la puntura.  La conferma dell'allergia al veleno e l'identificazione dell'insetto pungente rilevante possono essere effettuate misurando i livelli di anticorpi IgE specifici dell'allergene utilizzando un semplice esame del sangue. In alternativa, c’è il prick test diagnostico con veleni di insetti che può essere eseguito da un medico.  Il solo prick test cutaneo, però, potrebbe non essere sufficientemente sensibile, nel qual caso potrebbero essere eseguiti test intradermici. Ciò comporta una piccola iniezione di veleno purificato altamente diluito sotto la pelle.

Strategie per evitare le punture

Puoi adottare una serie di strategie per evitare le punture.  I repellenti per insetti possono essere applicati alle parti esposte ma potrebbero non funzionare contro gli insetti pungenti. Gli aerosol di insetticidi (spray per vespe) sono efficaci per uccidere le vespe all'interno, ma è necessario prestare attenzione a non inalare lo spray, specialmente se ci sono bambini.

I nidi di vespe devono essere rimossi solo da un disinfestatore professionista. Non tentare mai di bruciare un nido o inondare un nido con acqua che renderà gli insetti pungenti arrabbiati e più aggressivi.

Quando sei all'aperto, tieni il cibo coperto, in particolare la frutta matura e le bibite. Qualsiasi odore di cucinare all'aperto, mangiare, nutrire animali domestici o presenza di bidoni della spazzatura attirerà insetti pungenti (soprattutto vespe). Conserva i rifiuti in contenitori ermeticamente chiusi. Smaltisci i rifiuti alimentari frequentemente (due volte alla settimana o più se possibile) durante la fine dell'estate e l'inizio dell'autunno, quando si verifica la maggior parte dell'attività.

Se un'ape o una vespa volano vicino a te, proteggiti il ​​viso e stai fermo o allontanati lentamente. Non colpire mai una vespa o un'ape contro il tuo corpo poiché potrebbe essere intrappolata causandoti la puntura. Il veleno della vespa contiene un "feromone di allarme" chimico che viene rilasciato nell'aria, inviando segnali alle "vespe di guardia" che si avvicinano all'area e aumentano il rischio che si verifichi una puntura.

Cura

La cura delle punture è abbastanza semplice:

  • Pulisci l'area e mantieni una buona igiene intorno al sito della puntura;
  • Cerca di non grattare per evitare ferite che possono infettarsi;
  • Fai un impacco di ghiaccio per ridurre il disagio e il gonfiore;
  • Può essere utile una soluzione di ammoniaca all'1-2,5% in un trattamento preriempito dalla farmacia;
  • Il medico potrebbe consigliarti una crema antistaminica topica per ridurre il prurito, una crema steroidea topica per ridurre il gonfiore o una crema/spray anestetico locale topico per ridurre il dolore. Nei casi più gravi, possono essere prescritti questi farmaci anche per via orale.

Immunoterapia

Le persone che hanno avuto una reazione sistemica generale a seguito di una puntura sono a rischio elevato di una reazione simile o peggiore. Per loro, il medico potrebbe consigliare l’immunoterapia, un trattamento efficace nella prevenzione di reazioni allergiche gravi (superiore al 95% per l'allergia alla vespa, circa l'80%, per l'allergia alle punture di api).  Il trattamento prevede iniezioni settimanali per 12-15 settimane di concentrazioni crescenti di veleno di insetti purificato a cui si è allergici.

Fonte | Ospedale Bambin Gesù

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