Tumore alla tiroide: come si cura e quali sono le aspettative di vita

C’è una ghiandola importantissima nel tuo collo a forma di farfalla, si chiama tiroide e svolge un ruolo essenziale. Proprio qui può svilupparsi un cancro molto comune, che per fortuna è curabile nella maggior parte dei casi e può essere diagnosticato quando ancora è molto piccolo.
Valentina Rorato • 28 Luglio 2021
* ultima modifica il 28/07/2021

Il tumore alla tiroide è un cancro che colpisce una delle ghiandole più importanti del corpo e nella maggior parte dei casi si tratta di neoplasia curabile con ottime aspettative di vita dopo il trattamento. Come si manifesta e come si cura?

Che cos’è

Il tumore alla tiroide è un cancro che colpisce le cellule della tiroide, la ghiandola a forma di farfalla situata alla base del collo, appena sotto il pomo d'Adamo.La tiroide svolge un ruolo molto importante nel corpo perché produce gli ormoni che regolano la frequenza cardiaca, la pressione sanguigna, la temperatura corporea e il peso.

All’inizio, questo tumore potrebbe non causare alcun sintomo, ma man mano che cresce, può provocare dolore e gonfiore al collo. Ne esistono di diversi tipi: alcuni crescono molto lentamente, altri possono essere estremamente aggressivi. Per fortuna, la maggior parte dei casi è curabile.

Negli ultimi anni è stato registrato un aumento di diagnosi di tumore alla tiroide. Secondo i medici, probabilmente, il tasso non è realmente in aumentato, ma le nuove tecnologie permettono di individuare anche i tumori più piccoli, che in passato venivano purtroppo ignorati. E ciò significa salvare molte più vite, con terapie sempre meno invasive.

I tipi

Sono diversi i tipi di cancro alla tiroide e possono avere conseguenze più o meno gravi. Si distingue in:

  • Cancro papillare della tiroide. La forma più comune di cancro alla tiroide, deriva dalle cellule follicolari, che producono e immagazzinano gli ormoni tiroidei. Può manifestarsi a qualsiasi età, ma il più delle volte colpisce persone di età compresa tra 30 e 50 anni.
  • Carcinoma follicolare della tiroide. Anche questa forma deriva dalle cellule follicolari della tiroide. Di solito colpisce le persone di età superiore ai 50 anni. Il carcinoma a cellule di Hurthle è un tipo raro e potenzialmente più aggressivo di carcinoma follicolare della tiroide.
  • Carcinoma tiroideo anaplastico. È un raro tipo di cancro della tiroide che inizia nelle cellule follicolari. Cresce rapidamente ed è molto difficile da trattare. Si verifica in genere negli adulti di età pari o superiore a 60 anni.
  • Carcinoma midollare della tiroide. Inizia nelle cellule tiroidee chiamate cellule C, che producono l'ormone calcitonina. Livelli elevati di calcitonina nel sangue possono indicare un cancro midollare della tiroide in una fase molto precoce.

Esistono poi altri tipi molto rari di cancro che iniziano nella tiroide e includono il linfoma tiroideo e il sarcoma tiroideo.

I sintomi

I sintomi del tumore della tiroide non sono sempre presenti a inizio della malattia. Crescendo può causare:

  • Un nodulo che può essere sentito attraverso la pelle del collo
  • Modifiche alla tua voce, incluso l'aumento della raucedine
  • Difficoltà a deglutire
  • Dolore al collo e alla gola
  • Linfonodi ingrossati nel collo

Noduli tiroidei

Uno dei principali sintomi di tumore alla tiroide sono i noduli tiroidei. Attenzione, però, non ti devi spaventare se il medico ne individua qualcuno, non è sempre grave. Un nodulo tiroideo è una crescita anormale delle cellule tiroidee nella tiroide. Possono essere solidi o pieni di liquido. A volte diventano abbastanza grandi da rendere difficile la deglutizione o la respirazione e sono necessari ulteriori esami e trattamenti. Solo un piccolo numero di noduli tiroidei viene diagnosticato come cancro.

Considera che il 75% della popolazione ha noduli tiroidei e la stragrande maggioranza è benigna. I giovani di solito non ne hanno ed è più comune svilupparli durante l’invecchiamento. All'età di 80 anni, il 90% di noi avrà almeno un nodulo. Meno dell'1% di tutti i noduli tiroidei è maligno (canceroso).

Le cause

Come sempre quando si parla di cancro, è molto difficile capire quali siano le cause.  Il cancro della tiroide si verifica quando le cellule della tiroide subiscono cambiamenti genetici. Le mutazioni consentono alle cellule di crescere e moltiplicarsi rapidamente e l'accumulo di cellule tiroidee anormali forma un tumore.  Che cosa sia alla base di questi cambiamenti genetici, non è ancora chiaro.

I fattori di rischio

Più che conoscere le cause, è molto importante conoscere i fattori di rischio, perché ti aiutano nella prevenzione e nella diagnosi precoce. Sono più esposti a questa malattia:

  • Le donne. Il cancro alla tiroide si verifica più spesso nelle donne che negli uomini.
  • Chi è esposto ad alti livelli di radiazioni
  • Chi soffre di alcune sindromi genetiche ereditarie.

La diagnosi

La diagnosi del tumore alla tiroide inizia con un esame fisico. Il medico si occuperà della palpazione del tuo collo e potrebbe chiederti informazioni sui tuoi fattori di rischio, come l'esposizione passata alle radiazioni e una storia familiare di tumori alla tiroide.

Successivamente prosegue con la prescrizione di esami del sangue, per determinare se la ghiandola tiroidea funziona normalmente, e un’ecografia. Lo step successivo è la rimozione di un campione di tessuto tiroideo. Durante una biopsia di aspirazione con ago sottile, il medico inserisce un ago lungo attraverso la pelle e nel nodulo tiroideo. L'ecografia viene in genere utilizzata per guidare con precisione l'ago nel nodulo. Se c’è il sospetto che il tumore si sia diffuso potrebbe anche esserti richiesta una risonanza magnetica.

La cura

La cura del cancro alla tiroide dipende dal tipo e dallo stadio del tumore. Se è molto piccolo e a basso rischio di diffusione potrebbero non essere necessarie cure immediate, ma il medico ti chiederà di fare degli esami periodici di monitoraggio.

La maggior parte delle persone con cancro alla tiroide si sottopone a un intervento chirurgico per rimuovere la tiroide o parte di essa. L'operazione che il medico potrebbe consigliare dipende dal tipo di tumore, dalle dimensioni e dalla diffusione.  Gli interventi sono:

  • Lobectomia: rimozione del lobo in cui si trova il cancro alla tiroide.
  • Tiroidectomia quasi totale: rimozione di tutta la tiroide tranne una piccola parte.
  • Tiroidectomia totale: rimozione di tutta la tiroide.
  • Tracheostomia: intervento chirurgico per creare un'apertura (stoma) nella trachea per aiutarti a respirare. L'apertura stessa può anche essere chiamata tracheostomia.

Dopo la tiroidectomia, dovrai assumere un farmaco per l'ormone tiroideo levotiroxina per tutta la vita.

Esiste poi un’altra strada che prevede il trattamento con lo iodio radioattivo. Viene spesso utilizzato dopo la tiroidectomia per distruggere qualsiasi tessuto tiroideo sano rimanente, nonché aree microscopiche di cancro alla tiroide che non sono state rimosse durante l'intervento chirurgico. Il trattamento con iodio radioattivo può anche essere usato per trattare il cancro alla tiroide che si ripresenta dopo il trattamento (recidiva) o che si diffonde ad altre aree del corpo. Ovviamente, il percorso di cura è spesso associato a radioterapia e chemioterapia, soprattutto quando la chirurgia non è un’opzione.

Prognosi e aspettativa di vita

Come abbiamo detto all’inizio, la maggior parte dei tumori alla tiroide è curabile. Per otto persone su 10, la diagnosi è di tumore papillare. Il cancro papillare della tiroide ha un tasso di sopravvivenza a cinque anni di quasi il 100% quando il cancro è nella ghiandola (in quindi è localizzato). Anche quando il cancro si diffonde, il tasso di sopravvivenza è vicino all'80%. Questo tasso significa che, in media, hai circa l'80% delle probabilità di vivere per almeno cinque anni dopo la diagnosi rispetto a una persona che non ha un carcinoma papillare metastatico della tiroide.

Fonte | Airc

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